Pangunahin Mga Lungsod Na Tumataas Ang Pinakamainit na Startup ng Edukasyon sa U.S. Ay isang $ 700 Milyong Kumpanya na Itinayo ng isang Guatemalan Engineer sa Pittsburgh

Ang Pinakamainit na Startup ng Edukasyon sa U.S. Ay isang $ 700 Milyong Kumpanya na Itinayo ng isang Guatemalan Engineer sa Pittsburgh

Sa isang lungsod na nahuhumaling sa pag-aaral ng makina, ang isa sa pinakamainit na kumpanya sa Pittsburgh ay ginagawang mas matalino ang mga tao.

Ang kumpanyang iyon ay Duolingo , na nag-aalok ng online na tagubilin sa higit sa 30 mga wika, naihatid bilang mga leksyon sa laki ng kagat sa mga format ng laro. Ang negosyo - na may kita sa 2018 na $ 40 milyon at isang pagpapahalaga na $ 700 milyon - kumita ng pera mula sa advertising at ilang mga bayad na serbisyo. Gumagana ang modelong iyon dahil sa outsize na maabot ng Duolingo. Matapos mapangalanan ang libreng iPhone app ng Apple ng taon noong 2013, nagtipon ito ng higit sa 300 milyong mga gumagamit, na naging pinaka-download na app sa edukasyon sa buong mundo na may zero na advertising. Ginawa ito sa pamamagitan ng pagiging malaya, masaya, at mabisa.



valerie c robinson michael schoeffling kasal

'Ang pinakamahirap na bagay tungkol sa pag-aaral ng anumang bagay sa iyong sarili ay manatiling motivate, kaya't napagpasyahan naming gawing isang laro,' sabi ni Luis von Ahn, ang CEO at co-founder ng Duolingo. 'Nagdagdag kami ng maraming maliliit na bagay upang maadik ka sa pag-aaral.'

Si Von Ahn ay isang propesor sa departamento ng agham ng kompyuter sa Carnegie Mellon University at nagwagi ng isang 'henyo na bigay' ng MacArthur at ang Lemelson-MIT Prize para sa mga imbentor. Parehas siyang ipinagdiriwang at binastusan dahil sa paglikha Captcha , ang mga pamilipit na mga kumpol ng liham na na-type ng mga bisita sa website bilang patunay ng pakiramdam.

Ang Duolingo, na inaasahan ang isang IPO sa 2020, ay sumasakop sa isang walang habas na kulay-abo na gusali ng brick sa kapitbahayan ng East Liberty ng Pittsburgh. Sa Inc. Ang listahan ng Surge Cities ng nangungunang 50 mga lugar upang magsimula ng isang negosyo, ang Pittsburgh ay No. 39. 'Kung gagawin ko ito muli, magsisimula ulit ako sa Pittsburgh,' sabi ni von Ahn. Binanggit niya bilang isang kalamangan ang medyo kadalian ng pagkuha ng mga inhinyero kumpara sa Silicon Valley. Ang paghanap ng mga taong may karanasan sa pagsisimula ay pinatunayan nang mas mahirap. Ngunit ang kumpanya, na may humigit-kumulang na 150 empleyado, nagrekrut ng 'toneladang mga aplikante' mula sa isang billboard na inilagay nito sa San Francisco na ipinahayag, 'Work in tech. Nagmamay-ari ng bahay Lumipat sa Pittsburgh. '



Kung ang mga ugat ni Duolingo ay nasa Pittsburgh, ang inspirasyon nito ay nagmula sa Guatemala City, kung saan lumaki si von Ahn. Ang mga tao doon ay gutom na matuto ng Ingles upang mapabuti ang kanilang mga posibilidad na makarating sa mga trabaho na maaaring itaas sila mula sa kahirapan. Ngunit ayon sa kaugalian ay mahal ang edukasyon sa wika. Halimbawa, Rosetta Stone , ang market Goliath nang ilunsad ang Duolingo, naniningil ng halos $ 250 para sa software nito. (Ang Rosetta Stone ay nagbawas ng mga presyo ng mga taon, kahit na ang pagbebenta nito ay tinanggihan.)

'Mayroong isang malaking pagkakaiba sa pagitan ng mga maaaring magbayad para sa pinakamahusay na edukasyon sa buong mundo, samantalang ang mga walang pera ay bahagyang natutunan na magbasa at magsulat,' sabi ni von Ahn. 'Nais kong bigyan ang mga tao ng pantay na pag-access sa edukasyon anuman ang halaga ng pera nila.'

Chris Olsen, co-founder at kasosyo sa Capital Capital , sa Columbus, Ohio, binanggit ang misyon na iyon para sa pamumuhunan ng kanyang firm sa Duolingo. (Kasama sa iba pang mga namumuhunan ang Kleiner Perkins at Union Square Ventures. Ang Duolingo ay nakalikom ng higit sa $ 108 milyon.) 'Sa Amerika, isasaalang-alang kami na mga libangan: pag-aaral ng ibang wika dahil maglalakbay kami o nais na magkaroon ng isang mas mahusay na pag-uusap sa isang tao,' sabi ni Olsen. 'Kung ikaw ay nasa isang banyagang bansa, maaari itong maging isang uri ng buhay-at-kamatayan na bagay. Malulutas ng Duolingo ang problemang iyon para sa mas malaki, mas malaking bahagi ng populasyon. '



Hindi ako robot

Noong 1986, si von Ahn ay 8 na at humiling sa kanyang ina para sa isang Nintendo. Sa halip, binili siya ng isang Commodore 64. Binigyan din siya ng ilang mga laro sa computer, na ang mga hamon ay mabilis niyang naubos. Nais ng higit pa, naisip ni von Ahn kung paano mag-manever sa paligid ng mga proteksyon ng copyright. Sa edad na 10, nagpapatakbo siya ng palitan ng laro sa labas ng kanyang bahay, na naglilingkod sa mga customer sa kanilang maagang 20. 'Sasabihin ko, 'Kung nais mo ang ilan sa mga larong kinopya ko, kailangan mong bigyan ako ng ilan sa iyong mga laro,' sabi ni von Ahn. 'Nakatipon ako ng isang malaking koleksyon ng laro sa pamamagitan ng pandarambong.'

Si Von Ahn ay lumipat sa Estados Unidos upang mag-aral ng matematika sa Duke, pagkatapos ay lumipat sa Carnegie Mellon para sa isang PhD sa agham sa computer. Isang buwan sa programang iyon, narinig niya ang punong siyentipiko sa Yahoo na nagbigay ng usapan tungkol sa 10 mga problema na hindi alam ng kumpanya - pagkatapos ay ang malaking aso ng paghahanap - kung paano lutasin. Si Von Ahn ay nag-zero sa isa: mga spammer na nagsulat ng software upang makakuha ng milyun-milyong mga libreng email account kung saan mag-spray ng basura. Nakikipagtulungan sa kanyang tagapayo sa PhD na si Manuel Blum, kinilala niya ang pagkakaiba ng tao-robot bilang susi. 'Walang tao ang makakakuha ng limang milyong mga email account, dahil mamamatay sila sa inip,' sabi ni von Ahn.

gaano katangkad si john lackey

Ang mag-asawa ang gumawa ng Captcha at ibinigay ito sa Yahoo - at sa sinumang iba pa na nais ito. 'Medyo madaling panahon, ang bawat website ay gumagamit nito, nang libre,' sabi ni von Ahn. 'Walang gawing pangkalakalan. Natutuwa lang ako na ginagamit ito. '

Ang kaligayahan na iyon ay nakompromiso ng kaalaman na itinuring ng marami ang kanyang mapanlikha na solusyon na maging isang sakit sa asno. Noong 2007, habang nagmamaneho sa Washington, D.C., sinimulang kalkulahin ni von Ahn kung gaano karaming beses sa isang araw ang mga tao ay grudgingly typing sa Captchas. Tinantya niya ang halos dalawang milyon. Habang ang gawain ay mananatiling nakakainis, nagtaka siya kung maaari itong maging kapaki-pakinabang kahit papaano. 'Ito ay dumating sa akin maaari naming makuha ang mga ito upang matulungan ang pag-digitize ng mga libro,' sabi ni von Ahn.

Ang text sa pag-digit ay nangangailangan ng software upang mai-decipher ang mga na-scan na pahina. Kapag ang mga salita ay kupas o kung hindi man mailap sa pagkilala sa optikal na character, tulad ng madalas na nangyayari sa mas matatandang mga libro, nabigo ang software. Gayunpaman, para sa mga tao, ito ay isang cinch. Kaya't nilikha ni von Ahn ang ReCaptcha: karaniwang Captcha na may mga salitang nai-type ng mga bisita sa site na nakukuha mula sa mga tekstong mahirap basahin.

Ito ay isang imbensyon nang walang halatang modelo ng negosyo, hanggang sa CTO ng Ang New York Times lumapit kay von Ahn pagkatapos ng usapan tungkol sa proyekto. Ang Mga oras ay naging nag-iisang customer ni ReCaptcha, na nagbabayad ng startup upang gawing digital ang halagang isang siglo sa mga archive ng pahayagan. Makalipas ang dalawang taon, ipinagbili ni von Ahn ang ReCaptcha sa Google, na nagsimula sa isang pakikipagsapalaran upang gawing digital ang lahat ng mga libro sa buong mundo bago tumakbo sa mga ligal na isyu. Sa taas ng ReCaptcha, tinantya ni von Ahn, ito ay nag-a-digitize ng dalawang milyong libro sa isang taon. (Nag-deploy din ang Google ng ReCaptcha sa mga mababasa na address para sa Street View.)

Mas mahusay kaysa sa Candy Crush

Ang pagbebenta ng Google, na sinabi ni von Ahn na nasa 'sampu-sampung milyon,' ay iniwan siyang malayang sundin ang kanyang kagandahang-loob. Ang kanyang magarbong humantong sa kanya sa edukasyon. Si Von Ahn ay bumuo ng Duolingo kasama si Severin Hacker, isang estudyante sa doktor na pinayuhan niya sa CMU. Ang dalawa ay mga inhinyero, hindi mga pedagogue, kaya't pinagsama-sama nila ang isang kurikulum mula sa mga libro kung paano magturo ng wika. Habang lumalaki ang base ng gumagamit, nag-deploy sila ng pagsubok na A / B upang pinuhin ang kanilang mga pamamaraan.

'Kung nais naming malaman kung dapat naming magturo ng isang salita bago ang isa pang salita o ang past tense bago ang hinaharap na panahon, magsasagawa kami ng mga eksperimento,' sabi ni von Ahn. Bagaman gumagamit ang kumpanya ng isang koponan ng 10 eksperto sa antas ng PhD sa acquisition ng pangalawang wika, 'marami sa ginagawa namin ay nagmumula pa rin sa pagmamasid sa aming sariling mga gumagamit na natututo at nagpapabuti batay sa data,' sabi ni von Ahn.

Hinahati ng Duolingo ang bawat wika sa mga yunit na tinatawag na 'kasanayan' na may kasamang mga paksa tulad ng pagkain, panahon, kalikasan, at kalusugan. Habang ang mga gumagamit ay nakumpleto ang mga pagsasanay sa loob ng mga kasanayan, ang mga bagong antas ay naka-unlock. Ang mga gumagamit ay nakakakuha ng mga korona para sa mga nagawa, at tinatangkilik ng programa kung gaano karaming mga patuloy na araw na 'nilalaro.' Napakaikli ng mga aralin maaari mong pisilin ang isa habang naghihintay sa pila sa merkado. Ang mga katangiang iyon ay nakakaakit ng mga tao na, bago ang Duolingo, ay hindi kailanman isinasaalang-alang ang pag-aaral ng isang wika. 'Iniisip nila,' Kung gayon, naglalaro ako ng Candy Crush, 'sabi ni von Ahn. '' Ngayon ay ginagawa ko ang Duolingo. Hindi bababa sa, hindi ko lubos na nasasayang ang aking oras. '

Ginagamit din ang Duolingo sa mga paaralan. Tinantya ni Von Ahn na humigit-kumulang 25 porsyento ng mga klase sa wika ng Estados Unidos ang gumagamit ng programa sa ilang porma. Ngunit dahil libre ito, walang paraan ang kumpanya upang subaybayan iyon - at hindi na kailangang gawin ito. 'Hindi kami kumikita ng pera sa mga paaralan,' sabi ni von Ahn. 'Nahanap namin itong mas madali upang gumana sa end consumer.'

anong nasyonalidad ang bizzy bone

Gumagawa ang pera ng kumpanya mula sa mga online na pagsusulit sa wikang Ingles na kinukuha ng mga dayuhang mag-aaral na nagnanais na dumalo sa mga kolehiyo ng Estados Unidos. Sa $ 49, ang mga pagsusulit ni Duolingo ay mas mura kaysa TOEFL , ang matagal nang pamantayan, na pinangangasiwaan ng isang hindi pangkalakal. At hindi tulad ng TOEFL, ang Duolingo ay hindi nangangailangan ng paglalakbay sa isang test center. Daan-daang mga institusyon ng Estados Unidos - kasama na ang Yale, Dartmouth, at NYU - na tumanggap ng mga resulta sa pagsusulit sa itaas. 'Ang paraang Duolingo ay may teknolohiya ng kasal na may pagpapatunay na institusyonal na papalitan nila ang TOEFL,' sabi ng Olsen ng Drive Capital.

Limang taon at binibilang ...

Ang ilan sa mga ehersisyo ni Duolingo ay idinisenyo hindi upang magturo ngunit upang suriin ang kahusayan. Ilang taon na ang nakalilipas, ang mga mananaliksik sa City University ng New York ay nagtapos na 34 na oras na ginagamit ang Duolingo ay katumbas ng isang semestre na nag-aaral ng isang wika sa isang unibersidad. Naniniwala si Von Ahn na ang bilang ay napabuti sa mga pagbabago sa system, na bukod sa iba pang mga bagay ay kapansin-pansing naitaas ang pagpapanatili. 'Nang ilunsad namin, ang maliit na bahagi ng mga taong nag-sign up at bumalik sa susunod na araw ay 15 porsyento. Ngayon, ito ay 60 porsyento, 'sabi ni von Ahn. 'Mas masaya ito.'

Si Jay Silverman, na namamahala sa isang istasyon ng publiko sa telebisyon sa New York City, ay kabilang sa mga babalik. Nag-log siya ng higit sa 2,100 magkakasunod na araw sa Duolingo: karaniwang paggastos sa pagitan ng 15 minuto at isang oras dito bago umalis sa bahay. 'Na-hopping ko ang mga transcontinental flight at kaagad na nagsimulang gumamit ng Duolingo,' sabi niya.

Sa mahigit na limang taon, nakumpleto ni Silverman ang mga programa sa Pranses at Espanyol - na patuloy niyang sinusuri - at nagsimula sa Aleman at Italyano. Plano niyang magsimula ng bagong wika tuwing iba pang taon. At ang karanasan ay nagbigay inspirasyon sa kanya upang maghanap ng mga nag-aaral ng wika mula sa buong mundo upang magsanay sa iba pang mga site. 'Ang ilan sa kanila ay naging kaibigan sa totoong mundo,' sabi ni Silverman. 'Ang trabahong inilagay ko sa pamamagitan ng Duolingo ay nagbago ng aking buhay.'